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Estudiantes de Aspen enseñan tácticas de apoyo a los transexuales al personal docente a la vez que varían los esfuerzos del distrito

Kim Zimmer
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Madison Nelson, a la izquierda, y Mila VonderHaar presentan consejos a los maestros de Aspen High School sobre cómo apoyar a los estudiantes transexuales en el salón de clases.

Los estudiantes de Aspen High School crearon una presentación para su clase de salud al final del año escolar 2021-2022 sobre las diferentes identidades bajo el espectro LGBTQ+.

Ahora, imparten estas lecciones a sus maestros, incluso cuando los administradores escolares de todo el valle Roaring Fork luchan por encontrar la forma de proporcionar a los maestros estas herramientas a nivel de distrito.

Mila VonderHaar pertenece a la Alianza de Género y Sexualidad, un club también conocido como GSA, e hizo una presentación sobre temas LGBTQ+ el año pasado a los alumnos en su clase de salud.

"Realmente, a todas las partes de la escuela les vendría bien crecer un poco", dijo VonderHaar. "Y es comprensible porque, como que, no todo el mundo lo sabe todo." VonderHaar y la copresentadora Madison Nelson pensaron que más gente podría beneficiarse de escuchar esta información, así que, a mediados de noviembre, con la ayuda de sus compañeros de la GSA, ampliaron la audiencia.

"También descubrimos que los maestros querían un tipo de cosa informativa para ayudar a educarse sobre las personas trans y, como, el uso de el pronombre 'elles'", dijo Nelson. "Porque eso era algo que estaba ocurriendo mucho, y ellos simplemente, como que no sabían en verdad cómo abordarlo en sus clases".

Sus esfuerzos se dan dos meses después de que el vecino distrito escolar de Roaring Fork publicara un "kit de herramientas de género expansivo", que proporciona algunas directrices básicas sobre cómo el personal puede apoyar mejor a los estudiantes transgénero.

Alumnos de la Alianza de Género y Sexualidad de Aspen High School se sientan con estudiantes de Aspen Middle School interesados en formar una GSA durante una de sus reuniones el 15 de diciembre de 2022. Tenían una fiesta de pizza para celebrar las próximas vacaciones.
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Kim Zimmer

Ahora se espera que los maestros de las escuelas de Roaring Fork utilicen los pronombres correctos de un estudiante transgénero, permitan que los estudiantes se vistan de acuerdo con su identidad de género, utilicen los baños que correspondan a su identidad de género y participen en las mismas actividades escolares que cualquier otro estudiante.

Nelson afirma que este conjunto de herramientas es un paso integral y de apoyo.

"Sí, es una declaración muy, muy fuerte, y es muy tranquilizadora, como para que las personas trans sepan que podrán encajar con el resto de los estudiantes con el género con el que se identifican", dijo Nelson.

Pero la presentación de los estudiantes va incluso más allá de la caja de herramientas del distrito escolar de Roaring Fork, dando a los maestros consejos específicos sobre lo que pueden hacer en el salón de clases para crear un ambiente más respetuoso para los estudiantes trans.

Sugieren que los maestros podrían utilizar botones o pins que muestren los pronombres de los alumnos y que se adhieran a una camisa o a una mochila.

Asimismo, podrían pedir a los estudiantes que compartieran sus pronombres en clase durante las presentaciones.

"Si tienen alguna pregunta sobre los pronombres, ¡pregunten!". dijo VonderHaar. "Preguntar sobre los pronombres es mucho mejor que equivocarse de género".

Nelson añade que es habitual cometer errores con los pronombres, pero que es más perjudicial insistir en ello.

"No llame extremadamente la atención sobre su error", dice Nelson. "Arréglelo rápido en el momento y siga adelante o aborde el tema la próxima vez que interactúe con ese estudiante".

Y VonderHaar llama la atención sobre el potencial salvavidas que puede tener esta educación.

"Basta con que un compañero o un maestro acepte la identidad de una persona trans para que su tendencia al suicidio disminuya", afirma VonderHaar.

La capacitación es relevante para los maestros y alumnos del distrito escolar de Aspen, que el año pasado perdió por suicidio a un alumno de octavo grado que también era transgénero.

Para que no se interrumpan las conversaciones, los alumnos inculcan a sus maestros que la autoeducación continua es una parte importante de ser un aliado.

Nelson dijo que ponerse de pie delante de sus maestros fue un cambio de papeles y no les resultó fácil.

Pero a pesar de los nervios, descubrió que sus maestros eran un público receptivo.

"Son a quienes se supone que debemos admirar", dijo Nelson. "Son ellos los que nos educan, no al revés. Así que es extraño estar en esa posición. Pero al final conseguimos muchos maestros dispuestos a seguir educándose".

VonderHaar dice que le gustaría que el distrito escolar de Aspen hiciera algo a nivel administrativo, similar al conjunto de herramientas del distrito escolar de Roaring Fork.

"Realmente me gustaría tener esa misma coordinación aquí, que creo que es el objetivo final de intentar educar a los maestros y al personal", dijo VonderHaar. "Me gustaría ver cambios aquí.

Me gustaría que las personas LGBT, las personas transexuales tuvieran este recurso o tuvieran un recurso realmente concreto aquí."

Halle Zander
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Radio Publica de Aspen
Dev Parker, a la izquierda, y JP McMenimen junto a una bandera del orgullo en el salón de clases donde se reúne la Alianza de Género y Sexualidad en la Aspen High School el 15 de diciembre de 2022. Parker y McMenimen ayudaron a sus compañeros de la GSA a desarrollar una presentación para los maestros sobre las diferentes identidades dentro del espectro LGBTQ+.

Dave Baugh, superintendente del distrito escolar de Aspen, dijo en un correo electrónico que el distrito no ha publicado un conjunto de herramientas porque han facilitado otras cosas como la formación contra los prejuicios, y el distrito escolar tiene un historial de ser inclusivo.

También mencionó que la investigación interna sugiere que algunos de los mayores retos de la escuela son la vergüenza corporal y la falta de apoyo a los estudiantes con perspectivas conservadoras.

Así que, aunque no se vislumbra en el horizonte un kit de herramientas de género del distrito de Aspen, los estudiantes de la GSA dicen que seguirán educando a sus compañeros y a sus maestros.

JP McMenimen está en la GSA de la preparatoria y dijo: "Es simplemente agradable estar en un lugar donde la gente es similar a ti. Da una sensación de seguridad, supongo".

Dev Parker, compañera de clase de McMenimen, añadió que se trasladaron a AHS hace unos años y se unieron al club durante COVID.

"No sentí que me dieran la bienvenida a la fuerza", dijo Parker. "Me dieron la bienvenida porque querían conocerme y querían que formara parte de esto tan increíble que tenemos aquí en la escuela secundaria".

Halle is an award-winning journalist and the All Things Considered anchor for Aspen Public Radio. She has been recognized for her work by the Public Media Journalists Association and the Colorado Broadcasters Association. Before she began working full-time with Aspen Public Radio in September 2021, Halle was a freelance broadcast journalist for both Aspen Public Radio and KDNK. Halle studied environmental analysis at Pitzer College. She was an educator at the Aspen Center for Environmental Studies and at the Andy Zanca Youth Empowerment program, where she taught youth radio and managed a weekly public affairs show.