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Digging Deep: What Does RMI Mean For Glenwood Springs?

If you’ve been in Glenwood Springs recently, you may have noticed people talking about a mining project. It’s the subject of a lot of controversy – and also a lot of questions. Aspen Public Radio is answering some of those with expert voices.

 

What does it take for a mining company to get a permit to dig? What impact could the proposed mine expansion have on the local environment? How has the community reacted to this plan? We’re examining those questions and looking at the company itself to understand how it operates.

 

 

Starting Feb. 23, you’ll hear and read about all these details as Aspen Public Radio releases its new four-part series “Digging Deep: What Does RMI Mean for Glenwood Springs?” 

 

The series is funded by the Aspen Skiing Company Environment Foundation, funded by the employees of the Aspen Skiing Company.

 

Courtesy Photo / Glenwood Springs Citizens' Alliance

Since 2018, Glenwood Springs community members have banded together to fight against Rocky Mountain Industrials' expansion proposal at the Mid-Continent Quarry. They say protecting the city’s tourism economy is one of the main reasons for the years-long battle, and it wasn’t until the pandemic began that the community got a glimpse of what life could be like if the expansion were to be approved.


Courtesy Photo / Glenwood Springs Citizens' Alliance

Desde 2018, los miembros de la comunidad de Glenwood Springs se han asociado para luchar contra la propuesta de expansión de la cantera de Rocky Mountain Industrials. Ellos dicen que proteger la economía del turismo de la ciudad es uno de los principales motivos de la batalla que ya lleva años y que no fue hasta que comenzó la pandemia que la comunidad tuvo oportunidad de tener una idea de lo que sería la vida si se aprobara la expansión.

Alex Hager / Aspen Public Radio

Cuando una operación minera se extiende a través de centenares de acres, un cierto impacto medioambiental es inevitable.  Quienes se oponen a la expansión de la mina de piedra caliza de Rocky Mountain Industrials (RMI, por sus siglas en inglés) cercana a Glenwood Springs, dicen que su propuesta de abarcar más de 400 acres llevaría ese impacto más allá de lo que ellos consideran aceptable.   

Alex Hager / Aspen Public Radio

Since its inception in 2015, Rocky Mountain Industrials, or RMI, has lost tens of millions of dollars. What that means for the company remains unclear as the Bureau of Land Management continues to navigate the permitting process to approve RMI’s proposal to expand the limestone mine just north of Glenwood Spring. 


Alex Hager / Aspen Public Radio

Desde su inicio en 2015, Rocky Mountain Industrials (RMI, por sus siglas en inglés) ha acumulado deudas por decenas de millones de dólares. Sigue siendo incierto lo que esto significa para la compañía mientras la Oficina de Administración de Tierras (BLM, por sus siglas en inglés) continúa transitando el proceso para aprobar la propuesta de RMI de expandir la mina de piedra caliza que se encuentra justo al norte de Glenwood Springs. 

Alex Hager / Aspen Public Radio

Transformar una mina de piedra caliza de menos de 20 acres en una de más de 400 acres no es tarea sencilla.  No solamente se requiere maquinaria costosa y pesada para mover tierra, también implica dinero y persistencia para despejar un largo trayecto de obstáculos regulatorios antes que la expansión sea permitida legalmente. 

Alex Hager / Aspen Public Radio

When a mining operation spreads out across hundreds of acres, some environmental impact is inevitable. Opponents of the Rocky Mountain Industrials limestone mine expansion near Glenwood Springs say its proposed footprint of more than 400 acres would push that impact beyond what they consider acceptable.


Bruce Gordon/EcoFlight for Aspen Public Radio

Taking a limestone mine from less than 20 acres to more than 400 is no small feat. Not only does it require expensive and heavy machinery to move the earth, it also takes money and persistence to clear a long road of regulatory hurdles before an expansion is allowed in the eyes of the law.