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Conozca a la mujer que ayudó a sentar las bases del Festival y la Escuela de Música de Aspen

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Courtesy of John Seelen
El pie de foto utiliza el nombre del marido de Beatrice Spachner para identificarla como "Sra. de John V. Spachner".

El empresario y filántropo Walter Paepcke es recordado como el creador de las instituciones culturales de Aspen a saber, la Aspen Skiing Co., el Instituto de Aspen y el Festival y Escuela de Música de Aspen, pero algunos de sus principales colaboradores han sido olvidados por la historia, apenas siete décadas después. Un conjunto de documentos recientemente redescubiertos revela una figura clave en la formación del festival de música.

You can find an English-language version of this story here.

Hace 73 años, más de 2,000 intelectuales, industriales y músicos se reunieron en Aspen para celebrar el 200º aniversario del pensador alemán Johann Wolfgang von Goethe.

Hablaban de filosofía, literatura y comercio, y escuchaban música.

La celebración del bicentenario de Goethe fue un éxito y dio lugar a la creación del Instituto Aspen (Aspen Institute) y del Festival y la Escuela de Música de Aspen (Aspen Music Festival and School).

"Fue un acontecimiento realmente importante que puso a Aspen en el mapa como destino cultural", afirma Lisa Hancock, vicepresidenta y conservadora de colecciones de la Aspen Historical Society. "Incluso antes de que fuéramos conocidos por el esquí, tuvimos este evento que fue portada de la revista Life y que realmente promovió a Aspen como un destino cultural de verano".

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Courtesy of John Seelen
Beatrice Spachner es recordada con el nombre de pila de su marido, "John", por su papel en la organización de la música de lo que sería el Festival y la Escuela de Música de Aspen.

Una violinista de 46 años de Chicago supervisó la programación musical como presidenta del comité de música para la celebración de Goethe.

Era, dijo Hancock, "un personaje realmente interesante del que no sabíamos mucho porque nunca vivió aquí, porque no teníamos ninguna colección de la familia".

Eso ha cambiado recientemente.

John Seelen, nieto de Spachner, descubrió el mes pasado un tesoro de películas caseras, fotos y otros materiales. Estaban en la casa de sus padres en la Costa Este, en una sección muy afortunada del sótano.

"En 1991, cuando la tormenta perfecta azotó su casa en la costa de Cape Cod, inundó su sótano con 4 pies de algas, agua salada y barro y destruyó todo hasta 4.2 pies, sólo por suerte, todos estos materiales estaban en un estante superior", dijo. "No intencionadamente, sólo por suerte, y se salvaron de ese desastre".

A Spachner también se le atribuye el mérito de liderar los esfuerzos de restauración del histórico Teatro Auditorium (Auditorium Theatre) de Chicago, y trabajó con el teatro durante muchos años.

Seelen la recordaba como una persona amable y tranquila con su familia.

"Pero cuando la vi en la oficina, fue como si no reconociera a esta persona", dijo Seelen. "No era la abuela que yo reconocía. Era la 'Sra. Spachner', y estaba totalmente al mando. ... Está claro que la gente la respetaba enormemente y la quería.

"Era una mujer muy poco común en su época".

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AHS Spachner Collection
El pianista Arthur Rubenstein se sienta con Beatrice Spachner, presidenta del Comité de Música de la Fundación del Bicentenario de Goethe.

Seelen donó los materiales a la Sociedad Histórica de Aspen el mes pasado, después de hacer una presentación sobre su abuela en Explore Booksellers. Entre los muchos objetos había películas caseras, en color, de aquel primer festival de 1949.

"Hablando con la gente de la sociedad histórica, no tienen nada como esto", dijo Seelen. "No existe".

"Toda la historia de lo que ocurrió en 1949 no está del todo bien registrada", dijo Steve Wickes, que fue director del programa Society of Fellows del Instituto Aspen durante varios años antes de 2011. Mientras estuvo allí, Wickes se convirtió en una especie de historiador residente informal.

Más recientemente, fue una de las primeras personas en ver los materiales de aquel sótano inundado en la casa de los padres de Seelen.

"Fue tan especial", dijo. "Cuando John Seelen se puso en contacto conmigo por primera vez y me dijo que había encontrado este tesoro y que iba a venir a la ciudad, dije que, si tuviera una máquina del tiempo, creo que el primer lugar al que iría sería 1949 en Aspen. Y tengo que decir que ver las películas caseras de su abuelo de 1949 en Aspen fue probablemente lo más parecido a tener una máquina del tiempo".

Cualquiera que tenga una conexión a internet podrá entrar pronto en esa máquina del tiempo.

Las fotografías de hace décadas, los artículos de los periódicos, los folletos y las películas caseras que recogen el nacimiento de las principales instituciones veraniegas de Aspen estarán disponibles en los archivos en línea de la Sociedad Histórica de Aspen en aproximadamente un mes.

Este reportaje se realizó con la ayuda del cuerpo de redactores de la Asociación de Periodistas de los Medios Públicos (Public Media Journalists Association), con el apoyo de la Corporación para la Difusión Pública (Corporation for Public Broadcasting), una corporación privada financiada por el pueblo estadounidense. 

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