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Los estudiantes encuentran una sensación de 'hogar' en The Art Base de Basalt

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Kaya Williams
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Aspen Public Radio
Alumnos de la preparatoria Basalt trabajan en pequeñas bibliotecas gratuitas que parecen casas durante una clase del programa "Hogar" en The Art Base el 2 de diciembre. Las seis bibliotecas se ajustan a diferentes temas, desde las naciones del mundo (en la foto) hasta un diseño festivo de piñata o estructuras con temas navideños.

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Incluso en una fría y nublada tarde de diciembre en el centro de Basalt, el salón de clases del piso superior de The Art Base se sentía cálido por la colaboración y creatividad mientras los estudiantes daban los últimos toques a unas cajas destinadas a parecerse a casas y representar un sentido de "hogar" en el valle de Roaring Fork.

Los socios de la comunidad llevan años colaborando en este programa llamado "Hogar" para los estudiantes "recién llegados" de la preparatoria de Basalt que emigraron a Estados Unidos hace sólo unos meses y que ahora se encuentran a mitad de camino de su primer año en una escuela pública estadounidense.

Tras un paréntesis de dos años debido a la pandemia, el programa se reanudó este otoño. Los trabajos de los alumnos se expondrán en una muestra en la galería The Art Base desde el viernes hasta el 28 de diciembre, antes de que las piezas se instalen como pequeñas bibliotecas gratuitas en los vecindarios de Basalt. (La ciudad de Basalt apoyó el proyecto de construcción de la biblioteca, y Aspen Sister Cities ayudó a traer a un profesor hispanohablante para las clases).

La Dra. Leticia Guzmán-Ingram enseña matemáticas para recién llegados y otras materias como historia de los Estados Unidos, inglés como segunda lengua y educación especial en la preparatoria de Basalt. Ella dijo que la mayoría de los estudiantes recién llegados son de El Salvador, otros son de Guatemala, México y la República Dominicana.

Algunos vienen con sus familias, pero otros han viajado hasta aquí solos. Después de la escuela, trabajan hasta altas horas de la noche para mantenerse antes de levantarse temprano para ir a clases al día siguiente.

"Han abandonado sus hogares, muchos de ellos vienen de situaciones muy peligrosas, de mucha pobreza", dijo Guzmán-Ingram. "Y vienen aquí para obtener una mejor educación, ... y se sienten seguros, y su vida no corre peligro y simplemente florecen aquí".

Ese florecimiento se produce, en parte, en The Art Base, donde los estudiantes se han presentado aproximadamente una vez a la semana desde octubre para diseñar y decorar seis pequeñas bibliotecas gratuitas.

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Kaya Williams
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Una estudiante de la preparatoria Basalt comparte comida con la artista Valeria Fiala durante una clase del programa "Hogar" en The Art Base el 21 de octubre. El programa incita a los estudiantes a reflexionar sobre el concepto de "Hogar" y lo que significa formar parte de una comunidad.

Valeria Fiala, una artista visitante de Bariloche, Argentina, imparte la clase en español, centrándose en autoexpresión a través del arte como lenguaje universal.

Mientras se divierten, a la vez que comparten comida, tocan música y engrapan y pegan materiales en sus bibliotecas, también aprenden. El proceso les enseña las matemáticas de las dimensiones y el diseño, que Guzmán-Ingram aprecia, y también las posibilidades que se presentan con determinación e ingenio. Ése es un mensaje que Fiala espera compartir con los alumnos a través del proceso creativo.

"Pueden forjar su vida, su futuro, su hogar, con lo que tengan", dijo. "No necesitan mucho más que voluntad, deseos, energía y buenas ideas para hacer realidad sus sueños".

Fiala dijo que las pequeñas bibliotecas gratuitas están decoradas en su mayoría con materiales reciclados y reutilizados, cosas que los alumnos encontraron por casa o en los alrededores de The Art Base.

Un alumno saca de una caja pequeños trozos de madera para hacer carteles que identifiquen cada uno de los temas de las pequeñas bibliotecas.

Una biblioteca parece una piñata, otra se asemeja a una torre de satélites y otra está decorada con las banderas de países de todo el mundo.

Las pelotas de pingpong se convirtieron en globos oculares para una espeluznante pequeña biblioteca con temática de Halloween. Rocas adornaban una casa diseñada para parecerse a la montaña Basalt y pequeñas piñas y adornos se convirtieron en parte de la decoración de una casa con temática navideña. (Incluso una caja de plástico desatendida para la grabadora de este reportero estuvo a punto de convertirse en parte del proyecto: su forma algo trapezoidal se parece un poco a un ataúd, lo que encaja con el tema de la casa de Halloween).

"Es como una representación de lo que pueden hacer con sus vidas. Si quieren algo, pueden hacerlo, ... y con las cosas que tienen", dijo Fiala.

El programa también incita a los estudiantes a pensar en el concepto de "Hogar" y en lo que significa formar parte de una comunidad.

Guzmán-Ingram dijo que los estudiantes escribieron sobre lo que significa el hogar para ellos en sus clases de ESL y español en Basalt High.

En The Art Base, Fiala pidió a los estudiantes que imaginaran la casa de sus sueños y que dibujaran lo que consideran "hogar" en este momento, para poner las cosas en marcha.

"Quieren tener una vida aquí", dijo Fiala.

Fiala dijo que estas casas representan el futuro para este grupo de estudiantes. Anima a los estudiantes a mantener sus pequeñas bibliotecas una vez que debutan en las esquinas de las calles de Basalt, para inculcarles un sentido de propiedad y cuidado de sus creaciones.

Y en la recepción inaugural de la exposición "Hogar" de este año, que tendrá lugar el viernes en la galería The Art Base, se anima a los miembros de la comunidad a contribuir al proyecto y traer libros en español e inglés para llenar las pequeñas bibliotecas.

El director del programa Art Base, Paul Keefe, dijo que exponer el proyecto "Hogar" en la misma galería que acoge a artistas de renombre durante todo el año fomenta un entorno acogedor y alentador para los estudiantes, que espera que sigan dedicándose a las artes una vez finalizado el programa.

"Uno de los objetivos del espacio de la galería de abajo no es sólo mostrar obras de arte de muy alta calidad de artistas de renombre, sino también representar a la comunidad en su conjunto", dijo Keefe. "Y estos estudiantes recién llegados son tan parte de la comunidad como cualquiera, y creo que esta oportunidad de exposición para estos estudiantes es realmente importante para ellos.

"Podría inspirar a algunos de ellos a seguir una carrera en las artes, y creo que es una gran manera de representar más a nuestra comunidad".

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La Dra. Leticia Guzmán-Ingram charla con los estudiantes durante una clase del programa "Hogar" en The Art Base el 21 de octubre.

Guzmán-Ingram dijo que el programa "Home" es un "puente de culturas" que ayuda a disolver el factor de intimidación que ha observado entre sus alumnos hispanohablantes y los miembros de la comunidad de habla inglesa.

"Decidí que realmente necesitábamos fijarnos en quitarnos el miedo los unos a los otros y sentirnos seguros los unos con los otros, especialmente en esta comunidad", dijo.

Fiala dijo que el arte puede facilitar el entendimiento, que es un modo de comunicación sanador y que puede enseñar a los artistas tanto sobre sí mismos como sobre los demás.

Una de las estudiantes, Maritza Membreno Portillo, que es de El Salvador, dijo que puede compartir cómo se siente a través de lo que crea.

En una entrevista en español durante una de las clases en The Art Base, dijo que siente que el arte es bello, porque permite expresar emociones a través de la pintura.

Guzmán-Ingram opina lo mismo.

"Todo el mundo puede hablar de arte, ¿sabe?". dijo Guzmán-Ingram. "Quizá no puedas hablar español, quizá no puedas hablar inglés, pero puedes hablar arte, y te abre las puertas a tantas expresiones y a una voz".

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Kaya Williams is the Edlis Neeson Arts and Culture Reporter at Aspen Public Radio, covering the vibrant creative and cultural scene in Aspen and the Roaring Fork Valley. She studied journalism and history at Boston University, where she also worked for WBUR, WGBH, The Boston Globe and her beloved college newspaper, The Daily Free Press. Williams joins the team after a stint at The Aspen Times, where she reported on Snowmass Village, education, mental health, food, the ski industry, arts and culture and other general assignment stories.