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El CDOT espera la aprobación de los condados de Garfield e Eagle para las mejoras propuestas en el Cottonwood Pass

A street sign indicating the entrance to cottonwood pass road in Gypsum in Eagle COunty
Caroline Llanes
/
Aspen Public Radio
La entrada al camino de Cottonwood Pass en Gypsum está pavimentada, pero gran parte de County Road 10A en el condado de Eagle y los caminos County Roads 100 y 113 en el condado de Garfield son de tierra.

You can find an English-language version of this story here.

Este verano, el Departamento de Transporte de Colorado espera realizar mejoras en los caminos del condado que pasan por Cottonwood Pass. El paso, que se extiende entre Carbondale y Gypsum, incluye caminos del condado en los condados de Garfield y Eagle. Está pavimentado en algunos lugares y es de tierra en otros.

Los dos condados identificaron 14 zonas que constituían los mayores problemas de seguridad para los conductores. Ocho de las cuales están en el condado de Garfield, en los caminos County Road 100 y 113, y las otras seis están en el condado de Eagle, en County Road 10A conocido como Cottonwood Pass Road. Los funcionarios del CDOT esperan mejorar algunas de las curvas más pronunciadas a lo largo del camino, así como ampliarlo y mejorar las líneas de visión para que sea más seguro para los conductores.

Los funcionarios del CDOT dicen que las mejoras menores previstas no son parte de ningún esfuerzo para hacer que el camino sea un desvío oficial cuando la Interestata I-70 se cierre en Glenwood Canyon.

"Nuestro objetivo es mejorar la seguridad - no cambiar la naturaleza del camino, no encontrar
una manera que más camiones entren allí. Realmente se trata de mejorar la seguridad en estas
14 zonas", dijo la ingeniera del CDOT Karen Berdoulay a la junta de comisionados del condado de Eagle.

No obstante, a los residentes y funcionarios de los condados de Eagle y Garfield les preocupa que Cottonwood Pass se convierta en un desvío en sí, como ocurrió el verano pasado, cuando los desprendimientos cerraron el cañón durante semanas.

Lori Brandon, residente en Missouri Heights, expresó esta preocupación a los comisionados del condado de Garfield en una reunión celebrada en abril.

"Creo que las cuestiones de seguridad local son preocupaciones muy válidas que necesitan atención, pero es muy difícil separarlas del hecho de que se convierta en una ruta alternativa", dijo.

 A sign on Cottonwood Pass Road in Gypsum warns drivers that the county does not maintain the road during the winter months.
Caroline Llanes
/
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En Cottonwood Pass Road, en Gypsum, hay una señal que advierte a los conductores de que el condado no hace el mantenimiento del camino durante los meses de invierno.

Los dos condados celebraron la semana pasada una reunión conjunta en la que debatieron las mejoras propuestas. El comisionado del condado de Garfield, Tom Jankovsky, expresó su agradecimiento al condado de Eagle por todo el trabajo realizado para gestionar la afluencia de tráfico en Cottonwood Pass Road, especialmente en una parte empinada y estrecha de la misma conocida como Blue Hill.

"Cuando juntas tu condado, el nuestro y el de Pitkin, hay 140 mil residentes que necesitan ir al este y al oeste sin tener que volver a pasar por Rifle y subir por Steamboat Springs, así que gracias por eso", dijo.

"Profesores, enfermeras, médicos y gente que necesita ir a trabajar", dijo la comisionada del ondado de Eagle, Jeanne McQueeney, refiriéndose a esos viajeros.

"Y la gente que tiene citas médicas también", dijo Jankovsky.

Berdoulay dijo a los comisionados del condado de Eagle que se les reembolsaría todo el señalamiento y la gestión del tráfico que hicieron el verano pasado. También dijo que parte del objetivo de las mejoras era evitar la necesidad de ese tipo de mano de obra de los condados en el futuro.

"¿Qué gastos tendrán probablemente los condados, y si gastan dinero en mejoras ahora, se reducirá de algún modo el coste en el futuro?", dijo. "Por ejemplo, ampliar el camino - para que no haya necesidad de señalización en ciertas áreas - ¿eso reducirá la señalización en el futuro?"

A los residentes de Missouri Heights, como Lori Brandon, les preocupa especialmente que incluso las mejoras menores aumenten el tráfico en el camino rural.

El comisionado del condado de Garfield, John Martin, compartió esas preocupaciones.

"Y si tuviéramos que pavimentar eso y hacerlo hermoso y suave y todo lo demás, habría quienes simplemente quisieran eso, y luego habría quienes dirían 'Traigan de vuelta mis baches porque hay demasiado tráfico, van demasiado rápido', etc.".

Los funcionarios del CDOT afirman que están trabajando para los condados, y quieren asegurarse de que los residentes estén satisfechos con las mejoras. Tienen previsto realizar encuestas y otros esfuerzos de divulgación para obtener la opinión de los residentes sobre el resultado deseado para el proyecto. Si todo va según lo previsto, los funcionarios del CDOT dicen que las mejoras se completarán en la primavera de 2023.