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El director de CPW se encuentra en licencia después de los informes de comentarios racistas hacia una compañera de trabajo de color

the exterior of the colorado parks and wildlife office in glenwood springs
Caroline Llanes
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Aspen Public Radio
Heather Dugan asumirá como directora interina de Parques y Vida Silvestre de Colorado mientras Dan Prenzlow está suspendido.

You can find an English-language version of this story here.

Dan Prenzlow, director de Parques y Vida Silvestre de Colorado, se encuentra de baja administrativa tras las denuncias de que realizó "comentarios e interacciones inapropiadas" en una conferencia en Vail. Dan Gibbs, director ejecutivo del Departamento de Recursos Naturales del estado, dijo que la agencia está investigando el incidente.

Alrededor de 600 personas se encontraban en el público de la Conferencia 2022 de Socios de Parques y Vida Silvestre de Colorado al aire libre celebrada el 19 de abril, cuando Prenzlow intentó agradecer a una compañera de trabajo de color sobre su ayuda en la organización de la conferencia y gritó: "Ahí está... en la parte trasera del autobús... Aloe".

Aloe es Alese Lee, coordinadora de asociaciones estatales de CPW. Lleva en la CPW desde enero, pero ha trabajado en la recreación y la educación al aire libre durante casi una década. Su experiencia abarca desde el trabajo en un equipo de senderos hasta puestos de gestión. Dice que está acostumbrada a ser la única mujer de color en la sala en los eventos del sector.

"Es un sector en el que los hombres son blancos, y este no es mi primer rodeo", dijo en una entrevista telefónica. "Así que ya me preparé para el racismo, ya me preparé para que la gente me mirara a la cara, sabía que me iban a mirar fijamente".

Lee, que formó parte del equipo que planificó la Conferencia de este año, dijo que el evento era algo que esperaba con ansias.

"Estaba muy emocionada porque sabía que iba a haber un montón de gente muy interesante con la que hablar y relacionarse", dijo. "Pero al mismo tiempo, ya sabes, siendo consciente de que, ya sabes, esto es Colorado y esta es una industria de hombres blancos. El racismo que experimenté, el nivel en que lo experimenté, no era algo que hubiera planeado. ... No sabía que el director subiría al escenario y diría las palabras en inglés 'back of the bus" (en la parte de atrás del autobús).

Lee dijo que el comentario de Prenzlow no fue el único caso de racismo que vio en la conferencia. Señala las acciones de Dan Gates, presidente del Consejo de Vida Silvestre de Colorado, a quien calificó de "conocido racista" en una carta dirigida a Gibbs y al gobernador Jared Polis.

Lee escribió que Prenzlow "no me dio las gracias por planificar la conferencia, sino que se las dio a mi predecesor, Dan Zimmerer (que ya no trabaja en el CPW). También dio las gracias a mi supervisora, Jen Anderson, dirigiéndose a ella como `chica'. Cuando se le confrontó por no darme las gracias ni reconocer mis esfuerzos, se desentendió como si yo no importara".

Contó a APR que sus compañeros de trabajo en el departamento de información y educación de la agencia han sido cálidos y acogedores. Fuera de su departamento, dijo, "soy un unicornio" por ser una de las pocas mujeres negras en CPW.

"No voy a mentir, cuando salgo de nuestra oficina y voy a otras partes de la oficina de CPW, mi energía cambia porque no conozco a esas personas como las personas con las que trabajo en nuestras oficinas", dijo. "Pero sí, paso por delante de las oficinas de la gente y les saludo y no me devuelven el saludo. Sólo miran por encima de sus ordenadores. Y esa es la realidad.

"Estoy muy contento de haber sido contratada en un departamento o sección que no es odioso. Pero la realidad es que CPW tiene ese clima en esa área, y esa es la parte en la que tenemos que centrarnos para realizar una reforma."

La carta de Lee pide que se sustituya a Prenzlow y Gates.

En la entrevista, dijo que CPW necesita traer consultores externos para investigar las actitudes y las prácticas de contratación dentro de la agencia, especialmente entre los directivos.

Lee dijo que, hasta el martes, su carta a Polis y Gibbs tiene más de 400 firmas de apoyo. Casi 150 de esos firmantes tienen una declaración personal adjunta.

"El apoyo es tan abrumador a veces. La gente realmente participa y comparte sus historias. No sólo para apoyarme, sino para contar sus historias y testimonios personales, y creo que eso es poderoso", dijo.

En un comunicado, la oficina de Polis dijo que apoya la investigación en curso del DNR sobre la conducta de Prenzlow.

Ni Prenzlow ni Gates han respondido a una solicitud de comentarios.