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Científicos y expertos locales "escuchan a la tierra" antes de abrir el rancho Coffman al público

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Eleanor Bennett
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Susan Panjabi, la segunda de la izquierda, botánica del Programa del Patrimonio Natural de Colorado, trabaja con un grupo de voluntarios para identificar una pequeña planta frondosa durante un bioblitz de tres días en el rancho Coffman, cerca de Carbondale. El bioblitz forma parte del esfuerzo continuo de AVLT por comprender mejor la biodiversidad de la propiedad de 141 acres antes de abrirla al público.

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En una mañana gris de finales de junio, un grupo de unos 15 científicos, estudiantes y expertos locales se acurrucaron bajo una gran carpa al aire libre en el rancho Coffman, situado entre el río Roaring Fork y la carretera de Catherine Store, cerca de Carbondale.

"Creo que hoy se espera algo de mal tiempo, ya sabes, algunos chubascos, pero espero que la gente tenga algo de ropa de lluvia o no le importe mojarse", dijo Susan Panjabi, botánica del Programa de Patrimonio Natural de Colorado en la Universidad Estatal de Colorado.

Panjabi ayudó a conducir el bioblitz de tres días en el rancho, donde el grupo tenía la tarea de contar tantas plantas como fuera posible en un corto periodo de tiempo.

El año pasado, Aspen Valley Land Trust (AVLT) trabajó con la empresa de planificación ecológica DHM Design para elaborar un plan maestro para el rancho Coffman, recientemente adquirido, en Carbondale.

Como parte del proceso, se ha recurrido a científicos y expertos locales para hacer un seguimiento de las plantas y animales que viven en la propiedad, así como de la salud de los humedales y del suelo.

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Courtesy of Aspen Valley Land Trust
Un becario del Programa del Patrimonio Natural de Colorado de la Universidad Estatal de Colorado utiliza un instrumento para identificar los pastos que se encuentran en el rancho Coffman durante una jornada de puertas abiertas al final del bioblitz de tres días, el 30 de junio. Los científicos del CNHP y varios pasantes del programa ayudaron a dirigir el bioblitz.

En agosto, AVLT compró la finca de 141 acres a la pareja de ganaderos locales Rex y JoAnne Coffman.

La organización sin ánimo de lucro tiene previsto mantener parte de la ganadería y la agricultura en el terreno y conservarlo para el hábitat de la vida silvestre, así como utilizarlo para educación al aire libre y el uso de senderos públicos.

También tiene previsto realizar algunos trabajos de restauración para mantener las plantas y los animales autóctonos en algunas partes de la propiedad.

Suzanne Stephens, directora ejecutiva de la AVLT, está encantada de compartir el rancho con la comunidad.

"Creo que la gente se va a enamorar de este lugar, como lo hemos hecho todos", dijo Stephens. "Y ese es el objetivo: dar a la gente otro lugar del cual enamorarse".

Pero antes de abrir el rancho Coffman al público, AVLT quiere conocer mejor el terreno y su biodiversidad.

Bud Tymczyszyn es un especialista en conservación y aprovechamiento de la AVLT.

"Realmente queremos aprender de la tierra", dijo. "Y ver lo que nos dice antes de hacer nada o de realizar grandes cambios".

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Un grupo de científicos, estudiantes y expertos locales se dirigen al campo para contar tantas plantas como sea posible durante el bioblitz de tres días en el rancho Coffman. Un rancho local todavía arrienda la tierra para su ganado, y la AVLT planea mantener algo de ganadería en la tierra con prácticas de pastoreo rotativo para ayudar a restaurar algunos pastizales.

El último esfuerzo por comprender y seguir las condiciones ecológicas del histórico rancho es el bioblitz de tres días.

Además de contar las plantas, los participantes registraron los animales que vieron por el camino y varios miembros del grupo se encargaron de tomar muestras del suelo y de establecer parcelas para controlar la salud de los humedales.

De vuelta a la carpa al aire libre, Panjabi dividió al grupo en varios equipos más pequeños con el fin de cubrir la mayor parte posible del rancho de 141 acres.

"Y por eso me gustaría que hoy tratáramos de llegar a esos extremos, ya sabes, más lejanos de los límites de la propiedad", dijo.

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La directora de Comunicación y Participación de AVLT, Carly Bolliger, señala tres garzas azules posadas en un solo árbol del rancho Coffman durante el reciente bioblitz. Aunque el evento de tres días se centró en las especies de plantas, los voluntarios de la Roaring Fork Audubon Society también salieron una mañana para contar las numerosas especies de aves que frecuentan las zonas húmedas y ribereñas de la propiedad.

Emiliano Valseca, estudiante de tercer año de la CSU y becario del programa de patrimonio natural, se unió al grupo de Panjabi, que se dirigió a un extremo de la propiedad para buscar plantas cerca de un manantial natural junto al río.

Él y otros becarios llegaron al comienzo del bioblitz y llevaban varios días acampando en el rancho.

"Sí, hemos dormido aquí junto a las vacas. Las vacas nos despertaron esta mañana", dijo Valseca. "Es agradable volver a conectar con la naturaleza y despertarse con el despertador de la madre tierra".

Aunque los participantes habían estado buscando principalmente plantas, Valseca dijo que también habían registrado varias especies animales.

"He podido ver un par de animales muy interesantes", dijo. "Como comadrejas y ardillas de tierra que nunca había visto".

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Eleanor Bennett
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Tiendas de campaña cerca de los pastizales de vacas del rancho Coffman. A finales de junio, científicos y becarios del Programa del Patrimonio Natural de Colorado pasaron varios días acampando en la propiedad para el evento del bioblitz.

La ecologista de plantas local Liz Tucker, que vive junto al rancho Coffman, se ofreció como voluntaria para ayudar en el bioblitz.

Ella guió el camino a lo largo de un estrecho sendero de vacas a través de la espesa maleza y tomó nota de cada planta que reconoció.

"Estas son plantas muy, muy espinosas llamadas baya de búfalo", dijo Tucker. "Y esta hierba se llama lengua de sabueso, y se adhiere a tus pantalones como una pequeña lengua, como si tuviera pequeñas cosas de velcro en sus semillas y es algo bastante molesto".

Cuando el grupo llegó al manantial, todos sacaron sus tablas con sujetapapeles y comenzaron a anotar diferentes especies de plantas.

"Hay un par de plantas que están aquí mismo: una es el gordolobo", dijo Tucker. "Y luego la hierba gatera, y hay algo de tanaceto ahí abajo. Hay bastante maleza aquí".

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Drew Walters, a la izquierda, que trabaja con CSU y Pitkin County Open Space and Trails, y Bud Tymczyszyn, que trabaja con AVLT, recogen muestras de suelo en un pastizal del rancho Coffman. Como parte de su plan a largo plazo para la propiedad, AVLT está rastreando la salud del suelo para identificar las áreas propicias para la restauración.

Mientras tanto, en uno de los antiguos pastizales para vacas, Tymczyszyn se preparaba para tomar muestras de suelo.

El pastizal, notablemente más seco que la mayor parte del rancho, es uno de los principales lugares que la AVLT quiere rastrear y donde quiere restaurar la salud del suelo.

"Así que estamos recorriendo una zona que ha sido durante mucho tiempo el típico cementerio del rancho", dijo Tymczyszyn. "Así que el ganado ha pastado esto y ha habido algunos trabajos de siembra aquí atrás, pero en su mayor parte, este fue el tipo de lugar en el rancho que durante mucho tiempo se utilizó para pilas de quema y para algo así como tirar la basura del rancho y los escombros".

Le acompañaba Drew Walters, que trabaja con el programa de extensión de la CSU en el condado de Pitkin, así como con el programa de espacios abiertos y senderos del condado.

Walters y Tymczyszyn utilizaron lo que parecía y sonaba como un gran taladro para quitar pequeñas cantidades de tierra de la tierra. Pusieron la tierra en una bolsa de plástico.

"Estamos tomando algunas muestras de suelo para enviarlas al laboratorio y analizarlas para saber cuál es la composición y la biología del suelo", dijo Tymczyszyn.

Según Walters, este tipo de análisis del suelo y el trabajo de restauración lleva tiempo.

"Es algo que probablemente consideraremos dentro de cinco o diez años para ver cómo evolucionan esas tendencias después de que Bud y su equipo apliquen las diferentes prácticas de pastoreo rotativo y de restauración", dijo.

En medio del campo, Tymczyszyn se detuvo para señalar una cámara de vigilancia de la vida silvestre y un monitor acústico atado a la rama de un viejo árbol.

El monitor acústico fue instalado por el programa de patrimonio natural para captar el canto de las aves, los murciélagos y los anfibios.

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Eleanor Bennett
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Bud Tymczyszyn, a la izquierda, y Drew Walters revisan una cámara para observar la vida silvestre y un monitor acústico en el rancho Coffman para ver si se ha capturado alguna especie inusual. A finales de junio, el monitor acústico había captado aproximadamente la mitad de las 19 especies de murciélagos que se sabe que viven en Colorado.

"Es como tener una manada de observadores de aves durante un mes escuchando", dijo Tymczyszyn. "Los murciélagos también son muy difíciles de identificar a veces, así que estamos muy emocionados de ver todas las diferentes especies de murciélagos que hay aquí".

Hasta ahora, habían registrado unos nueve o diez murciélagos, lo cual es notable porque sólo hay unas 19 especies de murciélagos en Colorado.

Tymczyszyn dijo que la cámara trampa también ha revelado algunos otros residentes interesantes en el rancho.

"Oh, hombre, hay algunos buenos", dijo. "Este invierno encontramos el cadáver de un ciervo, así que pusimos un cebo en la cámara y lo sacamos, y la cantidad de cosas que vinieron a comer fue impresionante. Un montón de coyotes, jugando con él, y un león de montaña que pasó por allí fue probablemente lo mejor".

Al final del bioblitz de tres días, el 30 de junio, los equipos habían registrado varios avistamientos de fauna y flora y habían contado 150 especies de plantas diferentes y numerosos insectos y aves.

En los próximos meses, la AVLT seguirá trabajando con la empresa de planificación ecológica DHM Design para utilizar los datos de biodiversidad, así como los comentarios de la comunidad, para elaborar su plan estratégico para el rancho.

A principios del año que viene, la AVLT espera presentar su plan maestro a la comunidad.

Eleanor is an award-winning journalist and Morning Edition anchor. Eleanor has reported on a wide range of topics in her community, including the impacts of federal immigration policies on local DACA recipients, the Valley’s COVID-19 eviction and housing crisis, and hungry goats fighting climate change across the West through targeted grazing. Connecting with people from all walks of life and creating empathic spaces for them to tell their stories fuels her work.