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00000176-6d2a-dc2f-ad76-6d2a4fb10001La misión de la radio pública de Aspen es ofrecer noticias e información confiables para todos los oyentes del valle Roaring Fork. Estamos dando más noticias en español para nuestra comunidad gracias a un subsidio de la Iniciativa de Ayuda de Emergencia al Periodismo de Google News y a través de una asociación con la estación de radio en idioma español Radio La Tricolor.Servicios de traducción son proporcionados por Elizabeth Velasco con Global Language Services.

Hurgando a fondo: El escabroso futuro financiero de Rocky Mountain Industrials

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Alex Hager
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Aspen Public Radio
Rocky Mountain Industrials está contemplando expandir sus operaciones mineras de la cantera Mid-Continent Quarry, que queda justo al norte de Glenwood Springs, de 15.7 acres a 321 acres. "

Desde su inicio en 2015, Rocky Mountain Industrials (RMI, por sus siglas en inglés) ha acumulado deudas por decenas de millones de dólares. Sigue siendo incierto lo que esto significa para la compañía mientras la Oficina de Administración de Tierras (BLM, por sus siglas en inglés) continúa transitando el proceso para aprobar la propuesta de RMI de expandir la mina de piedra caliza que se encuentra justo al norte de Glenwood Springs. 

Como parte de nuestra serie “Digging Deep: What Does RMI Mean For Glenwood Springs?”(Hurgando a fondo ¿Qué significa RMI para Glenwood Springs?), la radio pública de Aspen está investigando los orígenes de la compañía, de quienes la dirigen, la manera en que su situación financiera podría ser algo conocido y lo que un experto tiene que decir sobre el destino financiero de la compañía.

De anuarios a piedra caliza

Gregory Dangler y Chad Brownstein comenzaron en 2015 lo que originalmente fue llamado Rocky Mountain Resources después de cooptar otra compañía llamada Online Yearbook que ya tenía varios años de existencia, según consta en la inscripción 10-K SEC de Rocky Mountain Industrials. Esa compañía fue montada para desarrollar y comercializar anuarios digitales para escuelas, empresas y agencias gubernamentales. Pero, Dangler y Brownstein no solamente cambiaron el nombre de Online Yearbook por el de RMR Industrials, Inc., también transformaron el plan original de la empresa en lo que RMI es en la actualidad

Según el sitio web de Rocky Mountain Resources, cuando abrieron por primera vez en 2015, la compañía fue creada para adquirir y desarrollar bienes de recursos naturales con el agregado de operaciones mineras de pequeña a mediana envergadura. En 2016, hicieron justamente eso cuando compraron a CalX Minerals, LLC la cantera de 15 acres Mid-Continent Quarry que queda justo al norte de Glenwood Springs. Tal como se indica en la última presentación 10-K SEC, Rocky Mountain Resources adquirió todos los bienes de la compañía relacionados con la cantera y las 41 opciones de minería de BLM para el sitio a través de la compra de la cantera Mid-Continent Quarry. 

Según el documento del plan de modificación de operaciones de RMI presentado a BLM, la compañía ha estado extrayendo aproximadamente de 40,000 a 60,0000 libras de piedra caliza Leadville por año, para enviar y distribuir a sectores de la construcción, agricultura y fabricación para su utilización en aplicaciones industriales, de seguridad minera y para uso de grado químico.

En 2019, Rocky Mountain Industrials propuso expandir sus operaciones mineras de 15.7 acres a 321 acres sobre un área permitida de 447 acres. Desde entonces, la compañía ha comenzado a desarrollar Rocky Mountain Rail Park en la zona precordillerana y recientemente ha vendido una parcela de 620 acres por $10 millones.

A pesar de su interés por crecer y explorar expansiones de la compañía, Rocky Mountain Industrials no ha visto ninguna ganancia desde que abrieron sus puertas hace seis años.

Posicionamiento financiero

Rocky Mountain Industrials ha perdido más de $44 millones desde 2015, según su última presentación 10-Q SEC

Jesse Prentice-Dunn, un director de políticas con el Centro para Prioridades del Oeste, organización independiente para la conservación y defensa, dijo que ese monto de deuda típicamente no se ve en los libros de una compañía exitosa. .

“En términos de sus prácticas comerciales, Rocky Mountain Industrials es muy endeble. Lo que quiero decir es que sus libros contables son espantosos”, dijo Prentice-Dunn. “Francamente, cuando los revisamos, es asombroso que hayan podido sobrevivir tanto tiempo y que todavía estén por aquí”.

Según Prentice-Dunn, muchas compañías jóvenes venden acciones para conseguir el capital necesario para comenzar su negocio. Dijo que Rocky Mountain Industrials todavía está usando ese método después de haber estado en el negocio por seis años para evitar la quiebra, pero RMI ya debería tener ganancias por la venta de sus productos y servicios.

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Credit Alex Hager / Aspen Public Radio
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Aspen Public Radio
En los primeros nueve meses de 2019, Rocky Mountain Industrials perdió casi $9 millones, aproximadamente $1 millón por mes.  Un experto dijo que ese ritmo de gastos es insostenible para una compañía que ya tiene una gran cantidad de deuda.  

Prentice-Dunn dijo que el flujo de efectivo de RMI también es preocupante. Los números que figuran en la última presentación 10-Q SEC muestran que RMI solamente tiene $251,000 disponibles en efectivo, y aún así gastó casi $9 millones en los últimos nueve meses de 2019. Los auditores financieros de RMI manifestaron “duda sustancial” sobre la capacidad de la compañía para continuar debido a su “limitada liquidez” y “falta de ingresos”, según la más reciente presentación 10-K SEC.

Prentice-Dunn dijo que, por ser una compañía pública, las regulaciones federales exigen que RMI sea transparente sobre cualquier riesgo y posibles caídas, pero las cifras muestran que las preocupaciones del auditor tienen validez.

“Esa clase de evaporación financiera no es sostenible”, dijo Prentice-Dunn. “Quizás ellos crean que realmente hay oro al final del arcoíris y que el riesgo vale la pena”.

Un camino conocido

Rocky Mountain Industrials no es la primera compañía minera de Chad Brownstein y Gregory Dangler. 

En 2008, los dos crearon Prospect Global Resources, una compañía diseñada para la extracción de depósitos de potasa de alta calidad en la cuenca Holbrook, en el este de Arizona. Según la última presentación 10-K SEC de Prospect Global Resources, ellos tenían permisos de exploración para potasa y eran dueños de derechos de arrendamiento de minerales en un área de 90,000 acres a través de una subsidiaria llamada American West Potash, LLC, sobre la cual tenían total propiedad. Ellos comenzaron estudios para determinar el “potencial del recurso potasa”, pero se declararon en bancarrota antes que la extracción realmente comenzara. 

Prentice-Dunn dijo que el fracaso y la bancarrota de Prospect Global Resources puede ayudar a entender el posible destino de Rocky Mountain Industrials.

“Yo diría que ellos ya han transitado antes por este camino. Esta no es la primera compañía de ellos que fracasa”, dijo. “Es una especie de pasado oscuro, y cuando tienes eso como antecedente, RMI parece más destinada a fracasar”.

“Algunos temas por superar”

Pero, Brian Fallin, CEO de Rocky Mountain Industrials, dijo que tiene confianza que la compañía pronto llegará a dar frutos. 

“Es importante destacar que Rocky Mountain Industrials es una compañía de crecimiento y desarrollo. Todavía tenemos que llegar al punto en que podamos hacer un giro y monetizar nuestros activos”, dijo Fallin durante una llamada de 12 minutos de duración con la radio pública de Aspen “Nuestros accionistas entienden eso, nuestro directorio lo entiende, todos los que están asociados con RMI entienden que esta mina y este proceso de expansión es exactamente eso, un proceso”.

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Credit Rocky Mountain Rail Park
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Rocky Mountain Industrials está desarrollando Rocky Mountain Rail Park en el condado de Adams de la zona metropolitana.  El sitio de 620 acres será utilizado para ayudar a distribuir agregado de la cantera Mid-Continent Quarry, como también será arrendado o vendido a otras compañías. RMI recientemente vendió una parcela de tierra en enero por $10 millones.

Fallin dijo que es difícil determinar el punto en el que Rocky Mountain Industrials podrá comenzar a recortar su deuda porque ello depende de cuando BLM tomará la decisión de aprobar o rechazar la propuesta de expansión de la cantera Mid-Continent Quarry.

“Hablando en términos operativos, la cantera es rentable. Cuando te metes encima de todos los otros conceptos de permisos y expansión, ahí es donde tenemos algunos temas que superar”, dijo Fallin.

Pero, él destacó que Rocky Mountain Industrials es más que una cantera cercana a Glenwood Springs. Recientemente, en enero, Rocky Mountain Rail Park de la zona precordillerana vendió una parcela de 620 acres por $10 millones. Dijo que eso debería ayudar a compensar las pérdidas de la expansión propuesta ya que se desconocen las fechas en que llegará la decisión final de BLM.

“Tenemos que tener paciencia. No solamente con la comunidad local y todo lo que está pasando, pero con el proceso mismo, el proceso de BLM, todos los diferentes estudios y relevamientos que deben hacerse, llevan tiempo”, dijo Fallin. “Por eso estamos dispuestos a dedicarle tiempo y energía para hacer todo bien, legalmente y de cualquier otra manera”.

A través de una subvención a la radio pública de Aspen, la Fundación Environment Foundation, financiada por empleados de Aspen Skiing Company, se hizo posible la serie "Digging Deep: What Does RMI Mean For Glenwood Springs?" ("Hurgando a fondo: ¿Qué significa RMI para Glenwood Springs?")

You can find an English-language version of this story here.