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Se presentan nuevos programas para prolongar la vida del vertedero del condado de Pitkin

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Cathy Hall
/
Pitkin County Landfill
El 3 de junio se vierte la primera carga de basura en una nueva sección del vertedero del condado de Pitkin. Los funcionarios del condado esperan que la ampliación prolongue la vida del vertedero entre seis y ocho años más.

Los expertos dicen que el vertedero del condado de Pitkin podría quedarse sin espacio en las próximas décadas.

El personal del vertedero busca formas creativas de ahorrar espacio y ganar tiempo.

Una de esas tácticas es el Motherlode Mercantile.

La tienda de segunda mano, que abrió el 3 de junio en el vertedero al otro lado de la carretera 82 de Woody Creek, está diseñada para ayudar a mantener los artículos útiles fuera del vertedero.

Jade Bath dirige la tienda y ayuda a vender muebles, equipos deportivos y otros artículos del hogar.

"Creo que aceptamos casi cualquier cosa, siempre que esté en buen estado", dijo Bath.

"Quiero decir, hay algunas cosas aquí que tienen algunos rasguños y cosas, pero, ya sabes, aceptamos casi cualquier cosa".

Sin la tienda, muchos de estos artículos habrían sido enterrados en el vertedero.

Cathy Hall, responsable de residuos sólidos del vertedero, dijo: "Sí, me encanta la basura. Podríamos hablar todo el día de la basura y del reciclaje. ... Es una industria interesante y dinámica".

Hall dijo que el vertedero también está abriendo una nueva sección llamada "la expansión del norte".

Al espacio actual del vertedero sólo le queda un año y medio antes de llenarse.

Hall dijo que la ampliación prolongará la vida del vertedero otros seis u ocho años.

"Es realmente la única solución que tenemos ahora mismo", dijo Hall. "Es ganar tiempo".

Dijo que diariamente se vierten allí unas 270 toneladas de basura.

"Aquí se llenan dos contenedores gigantes de basura al día", dijo Hall. "Y somos un vertedero muy pequeño".

Aproximadamente la mitad de esa basura procede de proyectos de construcción y demolición, una cantidad que, según Hall, es anormalmente alta.

Para ayudar a desviar este tipo de residuos, los comisionados del condado de Pitkin pusieron en marcha -a sugerencia del vertedero- un programa de recuperación de escombros.

El programa exige a los constructores de la zona no incorporada del condado de Pitkin que efectúen un depósito al condado durante un proyecto de construcción.

Ese dinero sólo se devuelve si los equipos clasifican los escombros antes de enviarlos al vertedero.

"Está teniendo un gran efecto ahora mismo en la zona no incorporada del condado de Pitkin", dijo Hall. "Tenemos una tasa de desviación del 73% aproximadamente. Así que el programa está funcionando. Está haciendo cosas buenas".

Hall dijo que mucha gente se trasladó al valle de Roaring Fork durante la pandemia.

Como resultado, el vertedero está recibiendo más basura que nunca.

"La gente vino aquí", dijo Hall. "Compraron casas. Han derribado muchas casas. Hay más gente. Hay más gente en la ciudad y se queda en ella".

Con la afluencia de gente y los proyectos de construcción, la importancia de los programas de compostaje y reciclaje es cada vez mayor.

Según Hall, el condado de Pitkin va por delante.

"Estamos bastante avanzados", dijo Hall. "Tenemos una tasa de desviación del 38% sólo para la basura general. Eso significa todo lo que podemos mantener fuera de la basura".

Pero a pesar de los numerosos programas de desvío y de la nueva ampliación, todavía hay muchos obstáculos para el funcionamiento del vertedero en los próximos años.

El precio del suelo en el condado de Pitkin es un factor importante.

Hall predice que el condado tendrá que enviar la basura a otros vertederos en las próximas décadas.

"Realmente no hay otros terrenos en el condado de Pitkin que comprar", dijo Hall. "Es una propiedad multimillonaria".

Hall cree que el vertedero se llenará algún día y se convertirá en una estación de transferencia donde se enviará la basura a los condados vecinos.

"Semirremolques arriba y abajo de la carretera 82", dijo, "y probablemente iría a un vertedero del condado de Garfield o del condado de Eagle".

Hall está haciendo todo lo posible para retardar ese proceso.

Espera que en los próximos 20 o 40 años se disponga de una nueva tecnología que elimine por completo la necesidad de enterrar la basura.

Mientras tanto, programas como la nueva tienda de segunda mano la mantienen en pie.