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Una Trabajadora Independiente Local Dice Que Votará Por La 'Cordura' En Estas Eleccione

Oct 20, 2020

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Antes de la pandemia, los trabajadores independientes representaban alrededor de un cuarto de la fuerza de trabajo, y ese número sólo ha crecido desde el golpe de COVID-19. Millones de personas más se han unido a la economía del contratismo (gig economy) este año, ya que los empleadores han eliminado puestos de trabajo de tiempo parcial y de tiempo completo - más de un tercio de los trabajadores estadounidenses ahora dicen que son parte de esta economía. Algunos economistas dicen que dentro de 10 años, la mitad de la fuerza laboral en los Estados Unidos serán trabajadores independientes.

Entonces, ¿qué piensan los freelancers del Valle de Roaring Fork sobre las elecciones de este año? La diseñadora gráfica e ilustradora local Lindsay Jones habló con Aspen Public Radio sobre sus pensamientos antes de emitir su voto en noviembre durante la  primera parte de nuestra serie electoral: "¿Qué puedo esperar de mi gobierno?"

Los Altibajos Del Trabajo Independiente

Para la mayoría de los artistas, escritores, intérpretes y otros creativos, el trabajo independiente es la forma en cómo funciona la industria, pero apenas si existe una red de seguridad. Los freelancers no reciben las prestaciones tradicionales como el tiempo libre pagado y las bajas por enfermedad, y a menudo también se les paga por proyecto en lugar de por hora.

"Trabajas hasta el cansancio y no se te garantiza el pago de ese trabajo", dijo Jones.

nullEn lugar de dividir los costos del seguro de salud con un empleador, los trabajadores independientes también son responsables de pagar las primas mensuales ellos mismos. Algunos trabajadores independientes obtienen una ayuda a través de créditos fiscales disponibles a través de la Ley de Cuidado de Salud Asequible (Affordable Care Act). Jones dice que con esos créditos fiscales por primera vez en cinco años tiene seguro médico a su alcance.

"Sé que en este valle el costo era exorbitante para la gente que tenía que pagar por el seguro", dijo. "Sé que no era un sistema perfecto y todavía no lo es, pero para mí fue la primera vez que me aseguré".

Las encuestas realizadas por la plataforma de trabajadores independientes Upwork y el sindicato de trabajadores independientes (freelances) en 2019 mostraron que alrededor de un cuarto de los independientes pagan su propio seguro - con o sin créditos fiscales dependiendo de los ingresos - de su bolsillo. El 40% de los encuestados recurren a Medicaid o Medicare para tener cobertura médica.

En California, el tema está en la papeleta como la Proposición 22, que codificaría a ciertos trabajadores independientes con una red de seguridad mínima en términos de prestaciones. Ninguna medida de este tipo está disponible para ser votada en Colorado o en el Valle de Roaring Fork, pero los trabajadores independientes como Jones están prestando atención a lo que los candidatos dicen sobre la ACA.

El Efecto De La Pandemia

Entonces, ¿cómo ha afectado la pandemia a todo esto? Además de añadir más trabajadores a la economía del contratismo que tenían trabajo de tiempo parcial o completo antes de la pandemia, ha hecho que encontrar trabajo sea más difícil para los trabajadores independientes existentes.

"Perdí todos los trabajos en los que estaba trabajando en marzo", dijo Jones. "Mucho de mi trabajo proviene de la industria de la moda, y la moda no es una prioridad ahora mismo".

La pandemia también le ha dificultado la búsqueda de nuevos trabajos, ya que normalmente hace contactos en grandes ferias comerciales como la anual Outdoor Retailer de Denver.

"Voy allí y busco abrirme puertas", dijo. "Visito los stands de las compañías con las que me encantaría trabajar y les pregunto si les interesaría trabajar con un diseñador textil independiente".

El paquete de estímulo del gobierno aprobado por el Congreso en marzo fue el primero que incluía una ayuda financiera para los trabajadores independientes, y Jones tenía derecho a recibir fondos. Dice que ser una artista independiente la ha convertido en una planificadora financiera inteligente, pero ver la diferencia que la ayuda del gobierno ha hecho para millones de estadounidenses ha puesto de relieve, para ella, lo frágil que era la situación financiera de tantas personas antes de la pandemia.

"Fue difícil conseguir la ayuda, pero me sentí muy agradecida cuando lo hice", dijo. "No perdí la esperanza porque sé cómo arreglármelas con las finanzas, así que no estoy luchando para comer porque como independiente no siempre sabes de dónde va a venir tu próximo trabajo".

Jones dice que aunque ha visto una disminución en los ingresos, es optimista sobre el cambio en el gasto de los consumidores durante el curso de la pandemia. El aumento de las ventas de bicicletas, por ejemplo, ha beneficiado a algunas de las empresas locales que la contratan para el trabajo de diseño.

Jones dice que trabajar desde casa durante la pandemia no ha sido una transición difícil para ella como independiente.
Credit Courtesy Lindsay Jones

Una parte de sus ingresos también ha venido de los fondos del gobierno local este año. La Comisión de Artes Públicas de Basalt (BPAC, por sus siglas en inglés), le pidió que diseñara un mural para las nuevas barreras de los comedores al aire libre en Willits este verano. Eso la llevo a otro encargo para un mural en una residencia en Los Ángeles. Condujo hasta allí este otoño con su marido, y visitó a la familia en las zonas rurales de Oregón por el camino. Eso también le ha dado un poco de optimismo al emitir su voto.

"Incluso en las zonas rurales de Oregón se puede ver un cartel de Biden junto a un cartel de Trump y no se ve que se disparen entre sí", dijo. "Ha sido bueno ver que, aunque las cosas no son grandiosas, tampoco son tan malas como algunas personas quieren que creas".

Si otros votantes del Valle de Roaring Fork comparten sus preocupaciones, se verá en la votación del martes 3 de noviembre.

Spanish translation of this story is made possible by a grant from the Google News Initiative’s Journalism Emergency Relief Fund.