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00000176-6d2a-dc2f-ad76-6d2a4fb10001La misión de la radio pública de Aspen es ofrecer noticias e información confiables para todos los oyentes del valle Roaring Fork. Estamos dando más noticias en español para nuestra comunidad gracias a un subsidio de la Iniciativa de Ayuda de Emergencia al Periodismo de Google News y a través de una asociación con la estación de radio en idioma español Radio La Tricolor.Servicios de traducción son proporcionados por Elizabeth Velasco con Global Language Services.

English In Action muestra algo positivo durante la pandemia con tutoría virtual para inmigrantes

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Heidi Vargas
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English In Action
Cuando se desató la pandemia, “English in Action” continuó ofreciendo su programa de clases de inglés para inmigrantes adultos por internet. El programa comunitario de clases abiertas es gratuito y todos pueden participar y recibir ayuda de tutores. ";s:3:"

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Sin poder visualizar el fin de la pandemia y con un aumento de casos en el valle Roaring Fork, muchas organizaciones sin fines de lucro han tenido que mudarse a internet y repensar la manera en que operan.   En algunos casos, esto ha significado descubrir un inesperado lado bueno dentro de la situación.

Este es el caso de English in Action, la organización local de enseñanza de inglés y de intercambio cultural. Ellos ayudan a que inmigrantes adultos encuentren tutores voluntarios capacitados en el valle Roaring Fork.  El programa es tan popular que hay una lista de espera de aproximadamente 170 personas y algunas tienen que esperar un año o más para participar.  

Antes de la llegada del COVID-19, las personas que estaban en la lista de espera podían reunirse en la sede de El Jebel las noches de los jueves para las clases abiertas a la comunidad de 6 a 7:30 p.m. El programa semanal, conocido como “horas abiertas”, es gratis y todos son bienvenidos.  La oficina principal está repleta de juegos de vocabulario, libros de cuentos y pizarrones blancos, y a los participantes se les asigna un tutor voluntario.   

Heidi Vargas, asesora de English in Action para la asignación de tutores y coordinadora de programas, dice que estas horas abiertas son una parte importante de la comunidad.  

“Permiten que los estudiantes practiquen conversación, se conecten con otras personas y mejoren de manera informal”, ha dicho.

Cuando comenzó la pandemia, la organización local tuvo que suspender el programa por varias semanas mientras buscaba la mejor manera de hacerlo por internet.  Vargas dice que tuvieron que hacer mucho trabajo de divulgación para informar a la gente que el programa se iba a hacer por Zoom y cuando finalmente pudieron ponerlo en marcha en el mes de mayo, le preocupaba que nadie se presentara.      

“Muchos de nuestros estudiantes se conectan con sus teléfonos porque no tienen acceso a una computadora”, nos dijo.

A pesar de los desafíos tecnológicos, Vargas dice que le sorprendió ver que para muchas personas la participación resultara más fácil. 

Una de esas participantes es Patricia Juárez, quien vive en Glenwood Springs.  Vino con su marido hace once años desde Chihuahua, México, pero dice que recién comenzó con las horas abiertas hace poco tiempo, cuando las clases comenzaron a darse de manera virtual.

“Estaba muy entusiasmada con poder practicar y también muy nerviosa porque no sabia si el tutor iba a poder entenderme”, dijo Juárez.

Juárez dice que antes que las horas abiertas se hicieran por internet, ella no tenía tiempo para ir hasta El Jebel y regresar a casa después de su trabajo para ocuparse de sus tres pequeñas hijas.

“Es verdaderamente difícil encontrar quien cuide a las niñas y también puede ser muy costoso, así que ahora puedo quedarme en casa y vigilar a mis niñas de reojo mientras aprendo inglés”, dijo ella. 

Juárez dice que ahora ella puede asistir a las clases casi todos los jueves por la noche y que puede ver como mejora su inglés.

“Es verdaderamente importante para mí poder comunicar mis ideas y mis sentimientos, y también poder hablar con mis hijas porque ellas ya hablan inglés”, nos dijo.

Gloria Guerrero es otra vecina que asiste regularmente a las clases.  Guerrero creció en Michoacán, México y ahora vive con su familia a cinco minutos de la oficina de El Jebel de English In Action. Dice que comenzó a ir a las clases después que su marido lo intentara cuando se mudaron al valle hace aproximadamente ocho años.  

“Al principio me daba un poco de miedo porque era algo desconocido para mí.  Estaba en este país y no podía comunicarme con la gente”, dijo ella. 

Desde esa primera clase, dice Guerrero que mejorar su inglés le ha ayudado a ser parte de la comunidad y hacer cosas como obtener su licencia de conducir y comunicarse en su trabajo.
“Puedo entender mejor a la gente en mi trabajo y eso me da placer”, dijo ella.   

Guerrero trabaja muchas horas haciendo tareas de limpieza en Woody Creek y, si bien extraña ir personalmente a las horas abiertas, dice que a veces le resulta más fácil participar en las clases por Zoom cuando está cansada al finalizar sus jornadas de trabajo.

Y está determinada a continuar yendo a English in Action porque quiere solicitar la ciudadanía estadounidense. 

“Antes no estaba preparada para obtener mi ciudadanía, pero ahora veo que es importante tenerla así que he cambiado mi visión de futuro”, dijo Guerrero.

Según Vargas, muchos participantes que se han incorporado a las horas abiertas durante la pandemia tienen situaciones parecidas a las de Guerrero y Juárez.  Muchos de ellos trabajan muchas horas, tienen familias que atender en casa y viven lejos “valle abajo”, en lugares como Glenwood Springs, New Castle y Rifle.

Vargas dice que algo que ha aprendido durante la pandemia es que la programación virtual tiene la posibilidad de ampliar nuestro sentido geográfico de “comunidad”.

“Le está dando a más gente la oportunidad de mejorar el idioma y poder llevar adelante sus vidas cotidianas y a ellos mismos dentro de la comunidad”, dijo Vargas.

Vargas dice que llegar a una mayor diversidad de gente de la comunidad es algo que English in Action continuará esforzándose por hacer aún después de finalizar la pandemia.

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