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Como llevar a cientos de bomberos a Colorado con un aviso de último momento

Aug 21, 2020

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El Incendio de Grizzly Creek es más de 29,000 acres y sigue creciendo. Un incendio forestal de tal tamaño requiere una gran cantidad de gente y equipo, pero con docenas de incendios que arden a través del oeste, ¿cómo se dividen los recursos de las agencias nacionales de bomberos para las personas que los necesitan?

Más de 800 personas y docenas de camiones y aeronaves de todo el país, se han unido a el esfuerzo de extinción de incendios de Grizzly Creek. Muchos de esos recursos fueron dirigidos aquí por el Centro Nacional de Bomberos Interinstitucional o NIFC por sus siglas en Ingles. Y ellos pueden venir de cualquier parte del país. 

"Digamos que tienes una Cuadrilla de Selección que termina en un incendio en Utah por dos semanas," dijo Jessica Gardetto, portavoz de NIFC. "Tienen un día libre allí, luego son llamados a un incendio cercano en Colorado. Posteriormente y antes de darse cuenta, pueden terminar en Florida."

Credit U.S. Forest Service

NIFC tiene la tarea de llevar un registro de todos los incendios forestales significativos en los EE.UU. y asegurarse de que las Cuadrillas en el suelo tienen la gente y todo el equipo que necesitan para luchar contra ellos - desde Cuadrilla con herramientas manuales hasta aviones.

"En el caso de los aviones cisterna," dijo Gardetto, portavoz de NIFC "que a menudo son un recurso nacional muy buscado, esos aviones cisterna pueden venir de cualquier parte del país porque, los aviones cisterna, ellos no requieren mucho tiempo para viajar."

Para un comandante de incidente quien se dedica a la lucha contra el Incendio de Grizzly Creek, hay un protocolo establecido para pedir botas en el suelo o helicópteros en el aire. Lo primordial es una llamada a uno de los diez centros de coordinación regionales. El más cercano a Grizzly Creek es el Centro de Coordinación de Rocky Mountain en Lakewood, CO., a las afueras de Denver. 

"Esas personas asignarán recursos dependiendo de la necesidad de cada incendio a lo mejor que pueden," dijo Larry Helmerick, portavoz del centro de coordinación en Lakewood.

Si la oficina de Helmerick no puede satisfacer la solicitud con recursos de la misma región, esta se envía a la oficina del NIFC en Boise, Idaho. Entonces se les encarga buscar en todo el país para localizar la ayuda que se necesita. 

"Cuando tienes muchos incendios ardiendo en el estado de Colorado," dijo Gardetto. "Entonces, en ese caso, muchos de esos recursos van a venir de fuera del estado y en algunos casos, de fuera de la área geográfica."

En este momento, el fuego de Grizzly Creek está cerca del frente de la línea cuando se trata de obtener ayuda de NIFC. Durante días, se clasificó como el fuego con la más alta prioridad en la nación – un cálculo basado en una serie de variables. Mientras Grizzly Creek ciertamente no es el incendio más grande del país, está cerca de una ciudad, y la amenaza para las personas y la propiedad son los dos primeros factores en averiguar la prioridad. 

Credit U.S. Forest Service

"Este incendio es el número uno basado en la proximidad a Glenwood Springs y el impacto inmediato a Noname, la población de allí," dijo Brian Scott, un oficial de información pública del Incendio de Grizzly Creek. 

El siguiente en la lista de prioridades es la amenaza para la infraestructura. La carretera interestatal I-70 sirve como línea vital para la parte occidental del estado. Así que mientras permanezca cerrado, eso es otro impulso a la importancia de Grizzly Creek.

"Es simplemente increíble, la cantidad de comercio y recreación que se lleva a cabo con la gente de Denver al Oeste," dijo Scott.

Scott dijo que Grizzly Creek también está amenazando a la planta de energía de Shoshone y cerró el ferrocarril, ambos factores que hacen que la lucha contra él sea aún más importante. Todas esas variables combinadas significan que cuando los comandantes de incidente en Grizzly Creek piden recursos, es muy probable que los consigan. Además de eso, este año está relativamente tranquilo hablando de incendios en todo el país. 

"Este año está técnicamente por debajo de lo normal de lo que hemos tenido en años pasados," dijo Gardetto. "Si nos fijamos en las hectáreas nacionales que se han quemado, estamos en realidad por debajo del promedio nacional en esta época del año.”

Gardetto dijo que la reciente y rápida propagación de grandes incendios forestales en California podría poner una presión sobre los recursos en el futuro. NIFC actualizó el nivel de preparación a cinco de cinco el martes - una métrica que indica el nivel de demanda de recursos para extinción de incendios en todo el país.

NIFC dijo que múltiples incendios grandes y complejos “tienen el potencial de agotar los recursos nacionales para la extinción de incendios forestales.” Al menos el 80% de los equipos para manejo de incidentes y el personal de extinción de incendio forestal permanecen actualmente involucrados en las luchas contra los incendios forestales.

Credit U.S. Forest Service

Incluso con cuatro grandes incendios ardiendo en Colorado, y docenas ardiendo en el occidente, hay otras regiones del país que pueden permitirse el lujo de enviar sus cuadrillas y equipo pesado al Cañón de Glenwood. 

Si bien eso incluye a los bomberos y a las aeronaves, los recursos distribuidos a nivel nacional incluyen casi todos los aspectos de una operación de extinción de incendios a gran escala. 

"Incluyendo hasta cosas como duchas y servicios de comida y bebida para asegurar que estos grandes incidentes tengan la ayuda que necesitan," dijo Gardetto.