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Voces Unidas hace un llamado para que aumenten las clínicas de vacunación en el valle Roaring Fork

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Alex Hager
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Aspen Public Radio
Además de ayudar a latinos impactados por COVID-19 para que reciban atención médica y asistencia económica, la organización local Voces Unidas ha estado vacunando a los latinos durante sus clínicas equitativas mensuales.";s:3:

You can find an English-language version of this story here.

Los latinos de los condados de Pitkin, Eagle y Garfield se vieron particularmente afectados por la pandemia. Si bien ellos representaron una cantidad totalmente desproporcionada entre los casos de COVID-19 durante el año pasado, se están realizando esfuerzos para asegurar que tengan acceso equitativo a las vacunas.   

Cuando el departamento de salud pública de Colorado comenzó a recopilar  información demográfica a comienzos de este año, se supo que la vacuna se estaba administrando de manera desproporcionada a gente blanca de Colorado en los vecindarios más afluentes.   

La gente que se identifica como latina o hispana representa más del 20% de la población del estado, pero para el 17 de marzo solo había recibido aproximadamente 8% de las vacunas contra COVID-19 que se aplicaron.  Comparado con todos los otros grupos – incluyendo gente de raza negra, asiático-americanos y nativos americanos – los latinos actualmente son quienes tienen mayor disparidad entre porcentaje de vacunados que cualquier otro grupo demográfico del estado. 

Voces Unidas supera obstáculos con “clínicas equitativas” 

Para atender esta falta de equidad, el estado de Colorado creó el grupo de trabajo  “Vaccine Equity Task Force” y escogió a la organización local sin fines de lucro Voces Unidas de las Montañas para dirigir clínicas móviles de vacunación para latinoamericanos en los condados de Pitkin, Eagle y Garfield.

Alex Sánchez, director ejecutivo de la organización local con base en Glenwood Springs, cree que la falta de equidad en la distribución de vacunas solamente puede resolverse si las vacunas son asignadas localmente. 

“No se trata solamente de ofrecer la vacuna”, dijo Sámcnez. “Esperamos llegar a  personas que por una variedad de factores no tienen médico, no reciben información y han tenido demasiado miedo para ir a vacunarse a un lugar tradicional”

Además de ayudar a los latinos impactados por COVID-19 a tener acceso a atención médica y económica, Voces Unidas ha estado recibiendo del estado unas 400 vacunas de Moderna para aplicarlas a la gente que acude a sus clínicas equitativas.

Sánchez dice que por ser un pequeño grupo de defensores, nunca anticiparon estar a cargo de clínicas mensuales de vacunación para centenares de personas y que han tenido que superar muchos obstáculos, entre otros asegurarse de que todos se presenten para recibir la segunda dosis de la vacuna. 

“Ya estamos viendo que mucha gente no recibe la segunda dosis y continuaremos viendo esto”, dijo Sánchez. “Es un paso adicional para quienes trabajan muchas horas, tienen familias que atender y tienen menor probabilidad de tener seguro médico y una buena relación con el sistema de salud del gobierno local.”  

Sánchez dice que estos son solamente algunos de los motivos por los que él y sus colegas han observado que algunas personas de la comunidad latina no se presentan para la segunda dosis.  

“Es porque no tenemos acceso, no tenemos el mismo privilegio. Es probable que jamás hayamos ido a algunas de estas clínicas”, dijo Sánchez. 

Este desafío ha sido en particular frustrante para Voces Unidas porque actualmente tiene más de 1500 personas de los tres condados anotadas en lista de espera para ser vacunadas.

“La noción de que la gente latina  de nuestro valle no quiere vacunarse es un mito”, dijo Sánchez. “Creo que el motivo por el cual no viene más gente latina a las clínicas tiene más que ver con los desafíos más grandes de nuestro gobierno local, nuestros ecosistemas locales y las inequidades que existen en nuestro sistema de salud”.

Teniendo en cuenta la larga lista de espera y los problemas para programar la segunda dosis de algunas personas, Sánchez dijo que se desilusionó cuando supo que Voces Unidas no estaría incluida en la lista del estado para el primer envío de la tan anticipada vacuna de Johnson y Johnson de una sola dosis a comienzos de este mes.  

“La conveniencia de una sola dosis sería muy ventajosa y realmente podría ayudarnos a llegar a todas las comunidades que ya tienen tantas barreras”, dijo Sánchez. “Sería realmente una buena manera de lograr más equidad”. 

Mientras tanto, los condados de Pitkin y Eagle recibieron la vacuna de Johnson y Johnson con el primer envío que hizo el estado a comienzos de este mes.  

“En vez de distribuir esas vacunas en comunidades que, como sabes, ya tienen muchos privilegios”, dijo Sánchez, “¿por qué no reservar una pequeña cantidad de la vacuna de una sola dosis para que las clínicas equitativas también puedan comenzar a introducirla a una población donde se verá que mucha gente no recibe la segunda dosis?”. 

Ser dejados de lado para la vacuna de Johnson y Johnson no ha sido el único obstáculo que Voces Unidas tuvo que superar últimamente, ya que el más reciente fue la tremenda tormenta invernal que barrió el estado el pasado fin de semana. 

Sánchez dijo que casi tuvieron que cancelar la clínica planificada para vacunar directamente en sus vehículos a quienes llegaran en auto a Glenwood Springs debido a las extremas condiciones climáticas de toda la zona cordillerana, pero finalmente pudieron lograrlo a última hora.

“Fueron necesarias más de 68 personas trabajando todo el día y a veces también  de noche”, dijo Sánchez.  “Las clínicas equitativas están funcionando”. 

La ciudad de Glenwood, médicos, enfermeros y técnicos de emergencias voluntarios, bomberos y funcionarios de salud pública colaboraron para que Voces Unidas pudiera vacunar a 457 personas el sábado 13 de marzo, muchas de ellas trabajadores esenciales. Hasta ahora, la organización ha aplicado 875 dosis de la vacuna Moderna a gente del valle.

Sánchez y su equipo saben que esta clase de esfuerzo será necesario de manera continuada para asegurar que reciban la vacuna todos los latinos del valle que la quieran.

“Cuando se crean oportunidades, puntos de acceso equitativos que derrumban las barreras de idioma, acceso, transporte, etc. y te ves incluido en la estrategia, entonces las mujeres y hombres latinos vienen de a miles, tal como se evidenció en nuestra extensa lista de personas que quieren la vacuna y no han podido conseguirla en ninguna otra parte”, dijo Sánchez,  

Si bien Voces Unidas está avanzando con sus propias clínicas equitativas y su apoyo culturalmente competente y bilingüe frente al  COVID-19 para los latinos que viven en el valle, Sánchez dice que la mayor responsabilidad continúa estando en manos de los gobiernos, hospitales y servicios de salud locales. 

“No es solamente nuestra pequeña clínica, ¿verdad? Nosotros no somos la solución, no se supone que tengamos que reemplazar el sistema”, dijo Sánchez. “Se supone que nosotros estamos para agregar un poco de equidad y algunos puntos adicionales de acceso, pero aún así queremos que los condados de Pitkin, Eagle y Garfield tengan estrategias equitativas para llegar a las masas”. 

En los próximos meses, Sánchez dice que Voces Unidas continuará trabajando en los tres condados con voluntarios y funcionarios de salud pública y les recomendará que  sigan haciendo difusión entre los latinos y para que incorporen más personal que hable español y sea multicultural.   

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Credit Alex Hager / Aspen Public Radio
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Gente local recibiendo vacunas contra COVID-19 en una reciente clínica equitativa organizada por Voces Unidas en Glenwood Springs. Los latinos representan más del 20% de la población del estado, pero para el 17 de marzo solamente habían recibido cerca del 8% de las vacunas administradas.

Los condados y los hospitales están tratando de lograr equidad en la vacunación.

Además del trabajo de Voces Unidas, hay otras agencias encargadas del esfuerzo de distribución de vacunas en el valle, como son el departamento de salud pública del condado de Pitkin y el Valley View Hospital, que están tomando medidas para salvar la situación.

En el condado de Pitkin, donde casi un 10% de todos sus residentes son de origen latino, el condado recientemente aumentó sus esfuerzos para que haya equidad de vacunación. 

Después de haber inoculado a miles de personas de la población general, muchas de ellas en sus propios automóviles en clínicas a tal efecto, la semana pasada el equipo de salud del condado asignó 190 dosis específicamente para poblaciones desatendidas.

Carly Senst, coordinadora de vacunación y testeo de Salud Pública del condado de Pitkin, dijo que el grupo desatendido también comprendía gente con acceso limitado a internet o al transporte. En un  esfuerzo para llegar a los latinos, el condado envió avisos en español a la gente que se había anotado para recibir información sobre la vacuna y había marcado el español como idioma preferido. 

“Si bien de alguna manera nos hemos concentrado en esas cuestiones y hemos tratado de satisfacer esas necesidades durante todo el proceso”, dijo Senst , “la semana pasada fue por cierto la primera semana en que de verdad tratamos de hacer una difusión de manera mucho más concentrada y precisa”.

Básicamente, cerca del 40% de las personas vacunadas en la clínica equitativa de la última semana fueron identificadas como latinas.

El condado tiene pensado continuar concentrándose en que haya equidad en sus clínicas futuras – destinando 10% de todas las primeras dosis de cada envío semanal para la población más desatendida. Ese porcentaje puede cambiar a medida que el condado perfeccione su enfoque con el transcurso del tiempo

A pesar del éxito de esfuerzos previos para que haya equidad, Senst dijo que el futuro está lleno de desafíos. Mucha gente que trabaja en el condado de Pitkin pero que vive valle abajo, son latinos y puede resultar particularmente difícil que se les ubique.

Ponerse en contacto con esos trabajadores a través de sus empleadores puede resultar poco confiable. 

“Estoy muy preocupada porque nos vamos a encontrar con encargados y dueños de negocios que están aún menos motivados que sus empleados”, dijo Senst.

Pero, dijo ella, también puede ser igualmente difícil ponerse en contacto con esos empleados de manera individual si viven en lugares tan distantes como Rifle, por ejemplo.

En el condado de Garfield, donde casi un tercio de la gente se identifica como latina o hispana, el hospital Valley View de Glenwood Springs dijo que está tratando de llegar a esa comunidad. El hospital es el lugar del condado donde más vacunas se aplican. 

Stacey Gavrell, vocera del hospital, dijo que los empleados del hospital que hablan español están compartiendo mensajes sobre disponibilidad de vacunas en lugares donde hay mayor público latino con probabilidad de escucharlos.   

“Estamos llegando a comunidades como iglesias católicas y otras redes para asegurarnos que sus amigos y familiares se enteren de las oportunidades para ser vacunados y crear un puente para que vengan al hospital”.

Gavrell dijo que el hospital también se está conectando con empresas que dan trabajo a latinos y con otros prestadores de atención médica para llegar a más gente.  

La información sobre raza y etnicidad deja algo “desconocido”

Si bien la información del estado muestra una grieta importante entre la porción de la población del estado que se identifica como latina y la porción de vacunas que ha ido a esos mismos grupos, es posible que esta información sea incompleta.    

El departamento de salud del estado dispuso que los prestadores obtengan datos y que informen sobre la raza y etnicidad de los receptores de vacunas a partir del 5 de febrero, si bien las primeras vacunas del estado fueron administradas a mediados de diciembre. En ese vacío de aproximadamente ocho semanas, en todo el estado se aplicaron casi 700,000 dosis de vacunas.

La información sobre raza y etnicidad es dada voluntariamente por quienes reciben la vacuna – lo que significa que aún después de que los vacunadores comenzaran a obtener esa información y enviar los resultados al estado, una gran parte de gente vacunada no se identificó y es así que aparece como “desconocida” en el recuento sobre raza y etnicidad.
 

Por ejemplo, en la región noroeste de Colorado – el área donde se encuentran los condados de Pitkin, Eagle y Garfield  – 24% de las vacunas fueron a personas cuya raza o etnicidad era “desconocida”. Como comparación, 69% de las vacunas fueron para gente blanca y 5% para gente de origen latino o hispano.

Si bien se obtiene suficientes datos para presentar la misma composición en cada condado, el estado no comparte públicamente la misma bajo la pretensión que “mostrar información demográfica de condados pequeños podría revelar información personalmente identificatoria”.

Los condados no son responsables de computar información demográfica sobre personas vacunadas.  Si bien algunos gobiernos de condados, como el de Pitkin, tienen  un papel importante en la distribución de vacunas, muchas vacunas son aplicadas por hospitales, otros prestadores de servicios médicos, organizaciones sin fines de lucro y farmacias comerciales.  El estado obtiene datos sobre las vacunas de cada uno de ellos individualmente.

Con miras al futuro, Voces Unidas dice que continuará intentando conseguir la vacuna de Johnson y Johnson y pide a los condados, hospitales y funcionarios de salud pública locales que trabajen para lograr una distribución más equitativa de la vacuna. Por ahora, quienes pertenecen a las poblaciones desatendidas y que quieran vacunarse, pueden registrarse con  Voces Unidas  o visitar los sitios web de los condados de Pitkin, Eagle y Garfield.